Halachos Of Chodesh Adar

Halachos of Chodesh Adar

A PDF version can be found here

  1. Parshas Zachor

  • 1.1) On the Shabbos before Purim, Parshas Zachor is leined as maftir.
  • 1.2) The mitzvah of ‘Zachor’ is to remember what Amalek did to us on our way out of Mitzrayim (attacking us from behind, in our weakest moment); through this, we should arouse within ourselves hatred towards Amalek[1].
  • 1.3) One should have in mind to fulfill the mitzvah of Zechiras Amalek before the reading.
  • 1.4) If one did not hear every word, he does not need to listen to Parshas Zachor again as long as the main part of the kriah was heard[2].
  • 1.5) Women do not need to go to shul to hear Parshas Zachor; rather they can read Parshas Zachor from a Chumash at home[3].
  1. Ta’anis Esther

  • 2.1) A fast day was instituted on the 13th of Adar (Taanis Esther) to remind ourselves that Hashem sees and hears us when we cry out to Him at times of sorrow, just like in the days of Mordechai and Esther.
  • 2.2) Taanis Esther is a unique fast day, for unlike all the other Rabbinic fast days, it was not instituted in order to remember the Churban. Consequently, there are certain leniencies that Ta’anis Esther has over other fast days. Therefore, one who is weak should ask a shaila about fasting. Pregnant or nursing women may be lenient on this fast day.
  • 2.3) It is permitted to shave, shower, and listen to music on Ta’anis Esther.
  1. Machatzis Hashekel

  • 3.1) The minhag of ‘Machatzis Hashekel’ is to give half the standard coin of one’s current country to tzedakah (i.e. in Eretz Yisroel it’s a half-shekel, and in America, a half dollar) as a remembrance of the half-shekel given in the days of the Beis Hamikdash for the public korbanos.
  • 3.2) The current minhag is to give 3 of these coins, per person[4]. The prevalent minhag is to do this on Ta’anis Esther (even when Ta’anis Esther is pushed back to Thursday)[5]. However, one can still give Machatzis Hashekel after this point.
  • 3.3) There are different minhagim whether women need to give Machatzis Hashekel[6]. One whose minhag is that women are indeed obligated in the mitzvah would start from over the age of Bas Mitzvah.
  • 3.4) The prevalent minhag is to give Machatzis Hashekel for males over the age of Bar Mitzvah. Some give Machatzis Hashekel for sons from a younger age, even when the child is a baby[7]. There is no need to give on behalf of girls under the age of Bas Mitzvah.
  • 3.5) Usually, by Mincha of Ta’anis Esther in shul one will find 3 coins wrapped together, symbolizing the Machatzis Hashekel. A person should ‘buy’ the coins, then lift up the coins, and afterwards give them to tzedakah.


[1]ובמשנ”ב ס’ תרפ”ה ס”ק יד הביא ד”זכור את אשר עשה וכו.” ‘זכור’ היינו באמירה מתוך הכתב דוקא ולא די במה שיקבע זה בלבו.

[2]הליכות שלמה (י”ח:ה) (ואפשר שכן היא המשמעות המג”א  מובא במשנ”ב תרפ”ה ס”ק טז).

[3]ע’ בחינוך (מצוה תר”ג) שפסק דנשים אינן חייבות בזכירת מעשה עמלק כיון שאינן מצוות להילחם. ופסק הכה”ח (ס”ק ל’) דנשים ל”צ לבוא לביהכ”נ וכו’, וכן בספר טעמא דקרא (כ”ג) הביא מהחזו”א דנשים אינן חייבות לבוא לביהכ”נ.

[4]רמ”א ס’ תרצ”ד סע’ א’, והטעם היא משום דכתיב בפרשת שקלים ‘תרומה’ שלשה פעמים. אבל במעשה רב (רמ”ב) כתב שהגר”א נהג רק ליתן מטבע אחת (ע’ ביה”ל ס’ תרצ”ד ד”ה ויש ליתן וכו’).

[5]כן כתב הדרכ”מ (תרצ”ד ס”ק א’) דנהג המהרי”ל דבמנחה של תענית אסתר, לגבותו כשהולכים לביהכ”נ. וכן איתא במשנ”ב ס’ תרצ”ד ס”ק ד’ בסוף דבריו. וע’ בכף החיים (ס”ק כה) שפ’ הטעם היא כדי שיהיה צדקה עם התענית לכפרה, וממילא אפילו אם התענית דחוי יש לתתו ביום התענית קודם המנחה לצרפו לתענית לכפר.

[6]במג”א ס’ תרצ”ד אות ג’ צידד שאינם צריכות לינתן מחצית השקל. ובספר תורה תמימה (כי תשא כ”ג) כ’ דכיון שנותנים מחצית השקל להקדים שקליהם לשקלי המן (ירושלמי מגילה (א:ה)), אף נשים וקטנים בכלל שאף הן היו באותו הנס.

[7]כן הביא המשנ”ב ס’ תרצ”ד ס”ק ה’ מהאליה רבה. אבל לא כל הספרים מביאים את זה ומשום דלא היה להם את המנהג.